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Une galerie de Los Angeles expose les fascinantes photos du Parrain du Cannabis mel frank

Le « Parrain du Cannabis » en photos

Mel Frank, cultivateur précurseur, est célébré à l’occasion de la légalisation de la marijuana en Californie.

Par Clémentine Spiler

L’exposition porte bien son nom. « When we were criminals » (Quand nous étions des criminels) retrace le parcours d’un pionnier de la culture et de la botanique du cannabis. Exposées à la galerie M+B à Los Angles, ses photos, prises à usage scientifique autant qu’artistique, traduisent l’amour pour la plante de celui qu’on appelle le « Parrain du Cannabis ».

Dans la préface de son best-seller, The Marijuana Grower’s Guide, il écrivait d’ailleurs : « Nourrir et regarder pousser ces si belles plantes est une expérience humanisante. Les cultivateurs de marijuana considèrent leurs plants comme des organismes vivants. »

weed

En parallèle de ses études de botanique et microbiologie, Mel Frank s'attelle dès la fin des années soixante à l'expérimentation et à la vulgarisation différents aspects de la culture de la marijuana. Ses différentes publications ont eu pour effet d’encourager la culture individuelle, et The Marijuana Grower’s Guide Deluxe (1977) reste l’un des classiques populaires dans ce domaine. 

Mel Frank n’est plus un criminel aujourd’hui. La Californie, qui autorisait déjà la consommation de weed à usage thérapeutique, a légalisé son usage récréatif en janvier 2018. Activiste de longue date, le Parrain est aujourd’hui reconnu comme un pionnier, et continue de militer, notamment pour l’intégration du cannabis dans la recherche pharmacologique. Si l’avènement d’internet l’a découragé de continuer d’écrire des livres, ses photographies connaissent une deuxième vie et s’exposent en ce moment à la galerie M+B à Hollywood.

Trichome Technologies' HPS Garden, Oakland, CA, 1998
Capitate-Stalked Resin Gland, Thai Stick, Photomicrograph X100, 1979
Afghani1/Congolese backcrossed Afghani1, NY, 1982
Colombian, El Dorado County, CA, 1978
Cazadero, Sonoma County, CA, 1977
Finger-Rubbed Hashish, Calaveras County, CA, 1978
Freedom is the Issue T-shirt, Sierra Nevada Foothills, CA, 1979
Manicuring, Dutchess County, NY, 1982
Mokelumne Hill, Calaveras County, CA, 1978
Purple Mexican, Greenhouse, Oakland, CA, 1980
Sharing a Joint, San Francisco, CA, 1983
Purple Mexican, Oakland, CA, 1979
Seeded Colombian Landrace, Backyard, Oakland, CA, 1979
The Day of the Triffids, Sonoma County, CA, 1979
Afghani1/African 3 x Chiba Colombian, Greenhouse, Oakland, CA, 1980

Visuels © Mel Frank